Istoria castelului

D upă retragerea ocupației turcești din regiune, regele Carol al III-lea a atribuit, ca și recunoaștere pentru serviciile sale, aproape toată zona comitatului Békés lui János György Harruckern, un militar dintr-o familie de industriași din Austria superioară. El a fost cel care a repopulat zona cu coloniști de etnie maghiară, germană, slovacă și română. Fiul său, Ferenc Harruckern a fost cel care a construit nucleul în stil baroc al castelului, însă nepotul, Ferenc Wenckheim, a fost cel care l-a dezvoltat într-o reședință nobiliară în toată splendoarea, construind inclusiv un manej și plantând plante exotice în parcul și grădina de iarnă a castelului.

Castelul a ajuns în posesia familiei Almásy prin căsătoria contelui Kálmán Almásy cu contesa Stefánia Mária Wenckheim. Ultimul moștenitor al familiei Almásy, Alajos, s-a sinucis în anul 1945, iar fratele său mai mic, Kálmán nu s-a mai întors din Anglia la izbucnirea celui de-al doilea război mondial. După război castelul a fost naționalizat, aici funcționând școli profesionale și ulterior casă de copii. Băile termale din grădina castelului au fost amenajate în jurul anului 1960. După anul 1990, castelul a fost golit treptat.

Castelul a găzduit de trei ori regi: în 1807 Franz I și fiica sa, Maria Ludovika (viitoarea nevastă a împăratului Napoleon), în anul 1857 împăratul Franz Josef și soția sa, Elisabeta, iar apoi în anul 1876 tot el a poposit în castelul din Gyula cu ocazia unor exerciții militare.

În data de 23 august 1849, 10 din cei 13 generali martiri de la Arad au depus armele personale în această clădire, pornind din acest loc pe ultimul lor drum.

Acesta este primul castel din Ungaria unde în anul 1746 s-a prezentat o piesă de teatru. Bunicul compozitorului imnului Ungariei a servit aici ca maestru cultural, iar însuși Ferenc Erkel a vizitat de mai multe ori locația. Renumitul pictor Mihály Munkácsy a învățat să picteze în castelul de la Gyula de la maestrul Elek Szamossy.

Premii


Castelul Almásy din Gyula a primit premiul ICOMOS în anul 2017pentru modul în care a fost restaurat castelul în anul 2016. Tot în anul 2017, lucrarea arhitectului László Földes a primit premiul pentru cel mai bun proiectant la Festivalul Betonului. În anul 2018, Centrul pentru Vizitatori Castelul Almásy din Gyula a fost selectat pentru modul exemplar de restaurare între cele 40 de nominalizări pentru titlul de Muzeul European al Anului.